The Word Foundation

DEMOCRATIE IS ZELFSTANDIGING

Harold W. Percival

DEEL I

KENNIS, RECHTVAARDIGHEID EN DE PURSUIT VAN GELUK

Als wet en rechtvaardigheid de wereld regeren, en als iedereen geboren in de Verenigde Staten van Amerika, of iedereen die een burger wordt, vrij en gelijk is onder de wet, hoe is het dan mogelijk dat alle Amerikanen, of twee, gerechtigd zijn gelijke rechten en kansen van leven en vrijheid bij het nastreven van geluk, wanneer ieders bestemming zo noodzakelijk wordt beïnvloed door zijn geboorte en door zijn positie in het leven?

Door onderzoek en begrip van deze voorwaarden of uitdrukkingen zal blijken dat wat de bestemming ook is, de Verenigde Staten van Amerika, in vergelijking met veel andere landen, minder nadelen heeft en grotere kansen biedt om met of tegen zijn bestemming in het nastreven van geluk.

Wet

Wet is een recept voor uitvoering, gemaakt door de gedachten en daden van de maker of makers, waaraan degenen die zich abonneren gebonden zijn.

Wanneer iemand denkt wat hij wenst te zijn, of te doen, of te hebben, of, wanneer verscheidene denken wat zij willen hebben, of doen, of zijn, zijn hij of zij zich niet bewust dat wat zij mentaal formuleren en voorschrijven is de wet op grond waarvan hij of zij in de nabije of verre toekomst feitelijk moeten handelen als de handelingen of de omstandigheden waarin zij zich dan zullen bevinden.

Natuurlijk weten de meeste mensen niet dat ze gebonden zijn door de wet van hun eigen denken, anders zouden ze niet denken aan de gedachten die ze meestal denken. Niettemin worden volgens de wet van hun denken alle dingen die in de wereld worden gedaan gedaan door het voorschrijven van hun gedachten, en alle onverwachte en onvoorziene gebeurtenissen en omstandigheden worden teweeggebracht door de officieren van justitie in de wereld van het ongeziene.

gerechtigheid

Rechtvaardigheid is de actie van kennis in relatie tot het onderwerp in kwestie. Dat wil zeggen, het is het geven en ontvangen van wat juist is en precies volgens wat iemand zichzelf door zijn gedachten en handelingen heeft voorgeschreven. Mensen zien niet hoe gerechtigheid wordt uitgevoerd, omdat ze niet kunnen zien en niet begrijpen hoe ze denken en wat hun gedachten zijn; ze zien of begrijpen niet hoe ze onlosmakelijk verbonden zijn met hun gedachten en hoe de gedachten gedurende lange periodes werken; en ze vergeten de gedachten die ze hebben gecreëerd en waarvoor ze verantwoordelijk zijn. Daarom zien zij niet dat gerechtigheid rechtvaardig is, dat het het onfeilbare resultaat is van hun eigen gedachten die zij hebben gecreëerd - en waaruit zij de kunst moeten leren van wat te doen en wat niet te doen.

Lot

Het lot is het onherroepelijke decreet of het voorgeschreven recept: het voorgeschreven ding - zoals het lichaam en de familie waarin men komt, de positie waarin men verkeert, of enig ander feit.

Mensen hebben onbepaalde ideeën over het lot. Ze denken dat het op een mysterieuze manier en toevallig gebeurt; of dat het op een andere manier dan door zichzelf wordt veroorzaakt. Lotsbestemming is mysterieus; mensen weten niet hoe individuele en universele wetten worden gemaakt. Ze weten het niet en weigeren vaak te geloven dat de mens de wetten maakt waardoor hij leeft, en dat als de wet niet zou zegevieren in het leven van de mens, evenals in het universum, er geen orde in de natuur zou kunnen zijn; dat er in de tijd geen herhaling zou kunnen zijn, en dat de wereld niet zou kunnen bestaan ​​zoals een uur lang. Iemands leven en de omstandigheden waarin hij leeft, zijn de huidige immense som van zijn lang geleden gedachten en daden, die volgens alle wet zijn plichten zijn. Ze moeten niet worden beschouwd als "goed" of "slecht"; zij zijn zijn problemen, die door hem moeten worden opgelost voor zijn eigen verbetering. Hij mag ermee doen wat hij wil. Maar wat hij ook denkt en doet, dat maakt zijn bestemming in de onvermijdelijke tijd die komt.

Vrij zijn

Vrij zijn is onthecht zijn. Mensen geloven soms dat ze vrij zijn omdat ze geen slaven zijn of niet gevangen zitten. Maar vaak zijn ze net zo stevig gebonden door hun verlangens aan de objecten van de zintuigen als elke slaaf of gevangene die wordt vastgehouden door zijn stalen ketenen. Een is gehecht aan dingen door zijn verlangens. De verlangens zijn verbonden door iemands denken. Door te denken, en alleen door te denken, kunnen de verlangens de objecten loslaten waaraan ze zijn gehecht, en dus vrij zijn. Dan kan men het object hebben en het beter gebruiken, omdat hij er niet langer aan gehecht en gebonden is.

Vrijheid

Vrijheid is onthechting; gehechtheid aan zichzelf aan de staat, toestand of feit van het zijn, waarin of waarvan men zich bewust is.

Mensen die weinig leren, geloven dat geld of bezittingen of een geweldige positie hen vrijheid zullen geven of de noodzaak voor werk zullen wegnemen. Maar deze mensen worden van vrijheid gehouden door deze dingen niet te hebben en door ze te krijgen. Dit komt omdat ze naar hen verlangen en hun gehechte verlangens hen tot gevangenen maken voor hun gedachten over de dingen. Men kan vrijheid hebben met of zonder dergelijke dingen, omdat vrijheid de mentale houding en toestand is van iemand die niet in gedachten gehecht zal zijn aan enig onderwerp van de zintuigen. Iemand die vrijheid heeft, voert elke actie of plicht uit omdat het zijn plicht is, en zonder enig verlangen naar beloning of angst voor consequenties. Dan, en dan alleen, kan hij genieten van de dingen die hij heeft of gebruikt.

Vrijheid

Vrijheid is immuniteit tegen slavernij en het recht van de een om te doen wat hij wil, zolang hij maar niet het gelijke recht en de keuze van een ander belemmert.

Mensen die geloven dat vrijheid hen het recht geeft om te zeggen en te doen wat ze willen, ongeacht de rechten van anderen, kan met vrijheid worden vertrouwd, net zo min als een wilde gek kan worden toegestaan ​​onder degenen die zich goed gedragen, of een dronken zakkenroller laat los tussen de nuchtere en ijverige. Vrijheid is een sociale staat, waarin iedereen de rechten van anderen respecteert en evenveel respecteert als hij zelf verwacht.

Gelijke rechten

Gelijk zijn kan niet precies hetzelfde zijn, omdat geen twee mensen hetzelfde of gelijk zijn in lichaam, karakter of intellect.

Mensen die teveel aandringen op hun eigen gelijke rechten zijn meestal degenen die meer willen dan hun rechten, en om te krijgen wat ze willen zouden ze anderen hun rechten ontnemen. Zulke mensen zijn overwoekerde kinderen of barbaren en verdienen geen gelijke rechten onder de beschaafde mensen totdat ze de nodige aandacht hebben voor de rechten van anderen.

Gelijkheid

Gelijkheid en gelijke rechten in vrijheid zijn: iedereen heeft het recht om te denken, te voelen, te doen en te zijn zoals hij wil, zonder geweld, druk of beperking.

Men kan zich de rechten van een ander niet toe-eigenen zonder zijn eigen rechten teniet te doen. Elke burger die zo handelt, behoudt de gelijke rechten en vrijheid voor alle burgers. Gelijkheid van mensen is een verkeerde benaming en een fabel zonder zin of reden. De gedachte aan gelijkheid van personen is even absurd of belachelijk als het zou zijn om te spreken van stationaire tijd, of afwezigheid van verschil, of van één identiteit van allen. Geboorte en fokken, gewoonten, gebruiken, opvoeding, spraak, gevoeligheden, gedrag en inherente eigenschappen maken gelijkheid tussen mensen onmogelijk. Het zou net zo verkeerd zijn voor de beschaafde om gelijkheid te claimen en gezelschap te hebben met de onwetende, als het zou zijn voor de luidruchtige en slecht opgevoede om gelijkheid te voelen met die van goede manieren en erop te staan ​​verwelkomd te worden door hen. Klasse is zelfbepaald, niet door geboorte of gunst, maar door denken en handelen. Elke klasse die de zijne respecteert, respecteert elke andere klasse. De onmogelijke 'gelijkheid' die afgunst of afkeer veroorzaakt, zal door geen enkele klasse worden gewenst.

Kansen

Gelegenheid is een handeling of een object of een gebeurtenis die verband houdt met de behoeften of ontwerpen van zichzelf of van een andere persoon, en die afhankelijk is van een combinatie van tijd en plaats en toestand.

Gelegenheid is altijd overal aanwezig, maar het betekent niet voor alle personen hetzelfde. De mens maakt of gebruikt kansen; gelegenheid kan de man niet maken of gebruiken. Degenen die klagen dat ze geen gelijke kansen hebben voor anderen, diskwalificeren en verblinden zichzelf zodat ze de voorbijgaande kansen niet kunnen zien of benutten. Verschillende kansen zijn altijd aanwezig. Degene die gebruik maakt van kansen die worden geboden door tijd, toestand en gebeurtenissen, in relatie tot de behoeften en wensen van mensen, verspilt geen tijd aan klachten. Hij ontdekt wat mensen nodig hebben of wat ze willen; dan levert hij het. Hij vindt gelegenheid.

Geluk

Geluk is een ideale staat of droom waarnaar iemand misschien streeft, maar die hij nooit kan bereiken. Dit komt omdat de mens niet weet wat geluk is en omdat de verlangens van de mens nooit volledig kunnen worden vervuld. De droom van geluk is niet voor iedereen hetzelfde. Dat wat de ene persoon gelukkig zou maken, zou de andere doen lijden; wat voor de een plezier zou zijn voor de ander, kan pijn zijn. Mensen willen geluk. Ze weten niet precies wat geluk is, maar ze willen het en streven het na. Ze streven het na via geld, romantiek, roem, macht, huwelijk en attracties zonder einde. Maar als ze leren van hun ervaringen hiermee, zullen ze ontdekken dat geluk de achtervolger ontgaat. Het kan nooit worden ontdekt in iets dat de wereld kan geven. Het kan nooit worden vastgelegd door achtervolging. Het is niet gevonden. Het komt wanneer iemand er klaar voor is en het komt tot het hart dat eerlijk is en vervuld van goede wil jegens de hele mensheid.

Daarom is het, omdat wet en rechtvaardigheid de wereld moeten regeren om te blijven bestaan, en omdat het lot voor iedereen wordt bepaald door de eigen gedachten en daden, is het verenigbaar met wet en rechtvaardigheid dat elke persoon geboren in of die een wordt burger van de Verenigde Staten van Amerika kan vrij zijn; dat hij op grond van zijn wetgeving gelijke rechten kan of moet hebben als anderen; en degene die afhankelijk is van zijn eigen mogelijkheden, heeft zijn vrijheid en is vrij om kansen te gebruiken bij het nastreven van geluk.

De Verenigde Staten van Amerika kunnen niemand vrijmaken, de wet naleven en rechtvaardig, noch kan het zijn bestemming bepalen en hem geluk schenken. Maar het land en zijn rijkdommen bieden elke burger de mogelijkheid om zo vrij te zijn, zich aan de wet te houden en precies zoals hij zal zijn, en de wetten die hij onderschrijft, garanderen hem recht en vrijheid in zijn streven naar geluk. Het land kan de man niet maken; de man moet zichzelf maken wat hij wil zijn. Maar geen enkel land biedt ooit blijvende kansen die groter zijn dan die welke de Verenigde Staten van Amerika bieden aan elke verantwoordelijke die zich aan de wetten houdt en zichzelf zo groot zal maken als het in zijn vermogen is. En de mate van grootheid moet niet worden gemeten aan de hand van geboorte of rijkdom of partij of klasse, maar door zelfbeheersing, door iemands zelfbestuur en iemands inspanningen voor de verkiezing van de meest competente van het volk om de gouverneurs van de mensen in het belang van alle mensen, als één volk. Op deze manier kan men echt groot worden, bij het vestigen van echt zelfbestuur, een echte democratie in de Verenigde Staten. Grootheid is in zelfbestuur. Iemand die echt zelfbestuur heeft, kan de mensen goed dienen. Hoe groter de dienst aan alle mensen, hoe groter de man.

Elk menselijk lichaam is de bestemming, maar alleen de fysieke bestemming, van de bewuste doener in dat lichaam. De doener herinnert zich zijn vroegere gedachten en daden niet die zijn voorschrift waren voor het maken van het lichaam waarin hij zich nu bevindt, en die zijn eigen fysieke erfenis, zijn wet, zijn plicht en zijn gelegenheid is - de gelegenheid tot uitvoering.

In de Verenigde Staten is er geen zo lage geboorte dat de doener die in dat lichaam komt, het niet naar het hoogste station in het land mag brengen. Het lichaam is sterfelijk; de doener is onsterfelijk. Is de doener in dat lichaam zo gehecht aan het lichaam dat het wordt geregeerd door het lichaam? Dan, hoewel het lichaam van hoge staat is, is de doener zijn slaaf. Als de doener voldoende gehecht is om alle wetten van het lichaam uit te voeren als plichten om ervoor te zorgen en het te beschermen en in gezondheid te houden, maar niet om door het lichaam te worden omvergeworpen door zijn eigen gekozen doel in het leven - dan is de doener niet gehecht en daarom gratis. Elke onsterfelijke doener in elk sterfelijk lichaam heeft het recht om te kiezen of het zich aan het lichaam zal hechten en wordt geregeerd door de lichamelijke behoeften, of niet gehecht is aan het lichaam en vrij is; vrij om zijn levensdoel te bepalen, ongeacht de omstandigheden van de geboorte of het leven van het lichaam; en vrij om deel te nemen aan het nastreven van geluk.

Wet en rechtvaardigheid regeren de wereld. Als dat niet zo was, zou er geen circulatie in de natuur zijn. Massa's materie konden niet worden opgelost in eenheden, de oneindige wezens en atomen en moleculen konden niet worden gecombineerd tot een definitieve structuur; de aarde, de zon, de maan en de sterren konden niet bewegen in hun loop en voortdurend in hun relatie tot elkaar worden gehouden in hun lichamelijke en ruimtelijke onmetelijkheid. Het is tegen verstand en reden, en erger dan waanzin, te denken dat wet en rechtvaardigheid de wereld misschien niet regeren. Als het mogelijk zou zijn dat wet en gerechtigheid één minuut zouden worden gestopt, zou het resultaat universele chaos en dood zijn.

Universele gerechtigheid regeert de wereld bij wet in overeenstemming met kennis. Met kennis is er zekerheid; met kennis is er geen ruimte voor twijfel.

Tijdelijke rechtvaardigheid heerst voor de mens, met het bewijs van zijn zintuigen als de wet, en om in overeenstemming te zijn met opportuniteit. Met doelmatigheid is er altijd twijfel; er is geen ruimte voor zekerheid. De mens beperkt zijn kennis en zijn denken tot het bewijs van zijn zintuigen; zijn zintuigen zijn onnauwkeurig en ze veranderen; daarom is het onvermijdelijk dat de wetten die hij maakt, ontoereikend moeten zijn en dat hij ten aanzien van gerechtigheid altijd twijfelt.

Wat de mens wet en gerechtigheid noemt met betrekking tot zijn leven en gedrag is niet in orde met eeuwige wet en gerechtigheid. Daarom begrijpt hij niet de wetten waarmee hij leeft en de gerechtigheid die hem in elk geval van zijn leven wordt uitgedeeld. Hij gelooft vaak dat het leven een loterij is; dat kans of favoritisme de overhand heeft; dat er geen gerechtigheid is, tenzij het mogelijk is dat macht juist is. Toch is er voor dat alles de eeuwige wet. In elk gebeuren van het menselijk leven regeert onschendbare gerechtigheid.

De mens kan, als hij dat wil, zich bewust worden van universele wet en gerechtigheid. Ten goede of ten kwade maakt de mens de wetten voor zijn eigen toekomstige bestemming door zijn eigen gedachten en daden, net zoals door zijn eerdere gedachten en daden zijn eigen web van bestemming heeft gesponnen waaraan hij dag na dag werkt. En door zijn gedachten en daden, hoewel hij het niet weet, helpt de mens bij het bepalen van de wetten van het land waarin hij leeft.

Er is een station in elk menselijk lichaam waardoor de doener in de mens kan beginnen te leren van de eeuwige wet, de wet van het recht - als de doener dat wil. Het station ligt in het menselijk hart. Van daaruit spreekt de stem van het geweten. Geweten is de standaard van het recht van de Doer; het is de onmiddellijke som van kennis van de doener over elk moreel onderwerp of vraagstuk. Een veelheid aan voorkeuren en vooroordelen, alle zintuigen, zwermen constant in het hart. Maar wanneer de doener deze onderscheidt van de stem van het geweten en er naar luistert, blijven de sensuele indringers buiten. De doener begint dan de wet van het recht te leren. Geweten waarschuwt hem voor wat er mis is. Het leren van de wet van het recht opent de weg voor de doener om een ​​beroep te doen op zijn reden. De reden is de raadgever, de rechter en de bestuurder van gerechtigheid in alles met betrekking tot de doener in de mens. Rechtvaardigheid is de actie van kennis in relatie tot het onderwerp in kwestie. Dat wil zeggen, rechtvaardigheid is de relatie van de doener tot zijn plicht; deze relatie is de wet die de doener voor zichzelf heeft bepaald; het heeft deze relatie gecreëerd door zijn eigen gedachten en handelingen; en het moet deze relatie vervullen; het moet gewillig volgens deze zelfgemaakte wet leven, wil het in overeenstemming zijn met de universele wet.