The Word Foundation

DEMOCRATIE IS ZELFSTANDIGING

Harold W. Percival

DEEL I

AMERIKA VOOR DEMOCRATIE

Man en vrouw wonen niet apart; noodzaak trekt ze samen, en ze hebben een gezin. Gezinnen wonen niet apart; noodzaak zorgt ervoor dat ze samenkomen voor hun gemeenschappelijke belangen, en er is een gemeenschap.

De mens is samengesteld als een redeneer- en denk- en creatieve kracht in een dierlijk lichaam. Uit redenering wordt deze redenering en dit denken en deze creatieve kracht veroorzaakt om voor het lichaam te zorgen, om de gereedschappen te creëren voor het produceren van voedsel en om de middelen uit te vinden voor het verwerven van bezittingen en comfort en andere zinsbevredigingen van het leven; en verder om de wegen en middelen te bieden voor intellectuele bezigheden. En dus de introductie tot de beschaving.

Voor de ontwikkeling van een beschaving is het menselijke probleem om voedsel, kleding, onderdak en omstandigheden te hebben die nodig zijn voor het leven. In een hele beschaving is het menselijke probleem: zal de rede het lichaam regeren, of zal het lichaam de reden beheersen?

De menselijke rede kan het feit van het lichaam niet ontkennen, noch kan het lichaam het feit van de rede ontkennen. De menselijke rede kan geen dingen doen zonder het lichaam; en het lichaam kan zijn lichamelijke verlangens en verlangens en behoeften niet zonder reden bevredigen. Als de menselijke rede het lichaam regeert ten koste van het lichaam, is het resultaat de afbraak van het lichaam en het falen van de rede. Als het lichaam de rede regeert, wordt de rede afgebroken en wordt het lichaam een ​​beest.

Zoals met een mens, zo met een democratie en een beschaving. Wanneer het lichaam de meester is en de reden dienovereenkomstig wordt gemaakt om hebzucht en de basisimpulsen en passies van het lichaam te dienen, dan worden de mensen bruut-beesten. Individuen voeren oorlog tegen elkaar, en de mensen voeren oorlog tegen andere volkeren in een wereld van oorlog. Moraal en wetten worden genegeerd en worden vergeten. Dan begint de val van de beschaving. Terreur en waanzin en slachting gaan door totdat de overblijfselen van wat beschaafde mensen waren worden gereduceerd tot wilden die elkaar wilden regeren of vernietigen. Uiteindelijk worden de krachten van de natuur losgemaakt: stormen verwoesten; de aarde beeft; stromende wateren bedekken zinkende continenten; schone en vruchtbare landen die ooit de trots waren van welvarende naties, verdwijnen plotseling of geleidelijk en worden oceaanbodems; en in dezelfde rampen worden andere oceaanbodems boven de wateren gehesen om voorbereid te zijn op het begin van de volgende beschaving. In het verre verleden rezen vloeren van de oceaan boven het water uit en verbonden gescheiden landen. Er waren zinkingen en stijgingen en rollen totdat het land zich vestigde als wat het continent Amerika wordt genoemd.

De volkeren van Europa en Azië zijn verscheurd en afgeleid en lastiggevallen door hebzucht en vijandschappen en oorlogen. De sferen zijn geladen met tradities. De oude goden en geesten worden in leven gehouden door de gedachten van de volkeren. De goden en geesten brullen en verdringen en verstoren de atmosfeer waarin de mensen ademen. De geesten laten de mensen hun kleine ruzies niet vergeten, die ze niet zullen regelen. De dynastieke en raciale geesten sporen de mensen aan om steeds opnieuw hun gevechten te strijden in de machtswellust. In dergelijke landen kon democratie geen eerlijk proces krijgen.

Van alle aardoppervlakten bood het nieuwe land van Amerika de eerlijkste kans voor een nieuw thuis voor nieuwe gezinnen, en voor de geboorte van een nieuw volk in een atmosfeer van vrijheid en onder een nieuwe regering.

Door lang lijden en veel ontberingen; na enkele roemloze daden, herhaalde fouten, door bloedbad en zware arbeid, werd een nieuw volk geboren, onder een nieuwe vorm van regering - de nieuwe democratie, de Verenigde Staten van Amerika.

De geest van het land is vrijheid. Er hangt vrijheid in de lucht en de mensen ademen de atmosfeer van vrijheid in: vrijheid van de conflicterende tradities van de oudere landen; vrijheid van gedachte, vrijheid van meningsuiting en vrijheid van doen en doen. De eerste stap van de kinderdemocratie was vrijheid. Maar de vrijheid van de lucht die het volk ademde en voelde, was vrijheid van de lucht en van het land; het was een vrijheid van de beperkingen die hun waren opgelegd in de oude landen waar ze vandaan kwamen. Maar de nieuwe vrijheid die zij voelden, was geen vrijheid van hun eigen hebzucht en wreedheden. Het gaf hen eerder de gelegenheid om het beste of het slechtste te doen en te zijn dat er in hen was. En dat is precies wat ze deden en wat ze waren.

Toen volgde groei en expansie, gevolgd door de jarenlange strijd om te bepalen of de staten verenigd moesten blijven, of dat de mensen en de staten verdeeld zouden zijn. De beschaving beefde in evenwicht toen de mensen toen hun bestemming bepaalden. De meerderheid wilde niet delen; en de tweede stap in de groei van democratie werd door bloed en angst genomen door het behoud van het volk en de staten in eenheid.

Nu komt de tijd, in feite is het hier, wanneer het volk moet bepalen of zij alleen een democratie in naam zullen hebben, of dat zij de derde stap zullen zetten door een echte en daadwerkelijke democratie te worden.

Een relatief klein aantal zal bereid en gereed zijn om de derde stap te zetten in de richting van een democratie. Maar de stap kan voor de mensen niet door slechts enkele mensen worden gemaakt; het moet door een meerderheid van de mensen als een volk worden opgevat. En het grotere aantal mensen heeft niet aangetoond dat ze begrijpen of erover hebben nagedacht wat een echte democratie is.

Mensheid is de naam van de enige grote familie die bestaat uit de onsterfelijke doeners in menselijke lichamen. Het is verdeeld in takken die zich over alle delen van de aarde verspreiden. Maar een mens wordt overal herkend en onderscheiden van andere wezens, door de menselijke vorm, door de kracht van gedachte en spraak en door vergelijkbare kenmerken.

Hoewel ze van één familie zijn, hebben mensen op elkaar gejaagd met meer wreedheid en wreedheid dan de dieren van de jungle hebben aangetoond. Roofzuchtige dieren jagen op andere dieren, hoewel alleen als voedsel. Maar mannen jagen op andere mannen om hen van hun bezittingen te beroven en hen tot slaaf te maken. De slaven werden geen slaven vanwege deugdzaamheid, maar omdat ze zwakker waren dan degenen die hen tot slaaf maakten. Als de slaven op welke manier dan ook sterk genoeg zouden worden, zouden ze hun meesters tot slaaf maken. Degenen die de zweep op hun beurt hadden gevoeld, oefenden deze uit op hun voormalige heersers.

Zo is het geweest. Het was de gewoonte van de sterken om de zwakken als slaven te beschouwen: chattels. De menselijke wet is gemaakt door macht en de wet van macht; en de wet van macht is vanzelfsprekend als recht aanvaard.

Maar langzaam, heel langzaam, door de eeuwen heen, heeft het geweten in het individu stem gekregen door individuen. Geleidelijk, heel geleidelijk en geleidelijk, is er ontwikkeld door gemeenschappen en door een volk een publiek geweten. Eerst zwak, maar aan kracht winnen en steeds helderder klinken, spreekt geweten.

Voordat het publieke geweten een stem had, waren er gevangenissen, maar er waren geen ziekenhuizen of asylums of scholen voor de mensen. Met de groei van het publieke geweten is er een gestage toename van de grondslagen voor onderzoek en instellingen van allerlei aard die zich inzetten voor de bevordering van het algemeen welzijn. Bovendien wordt een nationaal geweten met gerechtigheid gehoord, temidden van de strijd en het gekibbel van partij en klasse. En hoewel de meeste landen van de wereld nu in oorlog zijn en zich voorbereiden op oorlog, is er duidelijk de stem te horen van een internationaal geweten met gerechtigheid. Hoewel de stem van geweten met gerechtigheid kan worden gehoord, is er hoop en belofte voor de wereld. En de hoop, de echte hoop op de vrijheid van de mensen van de wereld, is in echte democratie, zelfbestuur.